Las Fuentes Georginas : des fontaines naturelles au pied du volcan Zunil

Près de Quetzaltenango (deuxième ville du Guatémala), sur l’un des flancs du volcan Zunil, se trouve une station balnéaire d’eau thermale chaude. Lieu de détente insolite très fréquenté par les locaux tout autant que par les touristes de passage, les Fuentes Georginas ont aussi des vertus médicinales et représentent un lieu exquis pour quiconque apprécie le contact avec la nature et les randonnées en forêt.

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Plusieurs sources provenant du volcan Zunil alimentent les quelques bassins des Fuentes Georginas en eau chaude (voire brûlante) et riche en soufre. Outre ses vertus relaxantes, qui motivent les visiteurs à s’y rendre, celle-ci a aussi des propriétés médicinales : elle aide à se débarrasser des points noirs, apaise les rhumatismes et s’avère aussi bénéfique dans le cadre d’une rééducation après une fracture.

Les bassins des Fuentes Georginas

Vue sur les bassins depuis le chemin qui conduit au mirador.

Le lieu endroit a été découvert en 1902 par deux journaliers qui travaillaient dans la région. Au début, les personnes des villes et villages voisins utilisaient ces sources d’eau chaude comme des bains communaux. Pour que le site devienne ce qu’il est à présent, la municipalité de Zunil proposa à celle de Quetzaltenango, en 1932, de prendre en charge la construction et l’aménagement du site.

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Les Fuentes (« sources », en espagnol) étaient fréquemment visitées par le général Jorge Ubico, caudillo qui dirigea le pays de 1931 à 1944, et sa femme. Le lieu devint pour eux une destination de détente et de vacances. C’est grâce à ces visites que le site est nommé d’après le nom de l’épouse du président : Georgina.

Les Fuentes Georginas ont été menacées et presque détruites par des catastrophes naturelles. En 1998, l’ouragan Mitch détériore la route d’accès aux Fuentes. En 2004, la tempête Stan provoque des glissements de terrain qui ont détruisent une partie du site et enterrent les bassins. Cette destination touristique, très importante dans la région, a été par la suite restaurée et rouverte au public.

Chemin d'entrée

Chemin d’accès aux bassins. En contrebas, les bungalows, dont on voit le toit.

Connecté par des sentiers à d’autres endroits importants et très touristiques du Guatémala comme le lac Atitlán ou la côte Pacifique, le site des Fuentes Georginas offre la possibilité de parcours intéressants pour les amoureux de la randonnée. Parcourir ces chemins permet de découvrir notamment diverses espèces d’oiseaux qui trouvent leur habitat dans les forêts des alentours. Ces excursions peuvent se réaliser à tout moment et en compagnie d’un guide ou en solitaire pour ceux qui connaissent bien la région.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre : Deux manières d’y arriver : la route interaméricaine et celle de la côte sud. Dans tous les cas, il faut se rendre à Zunil. Les bassins se trouvent à 8 km de la ville de Zunil et son accessibles en voiture. Pour se rendre sur place en bus, se rendre à la Terminal Minerva (derrière le marché), à Xela (Quetzaltenango) et prendre un bus pour Zunil : les départs sont réguliers. Une fois à bord, demandez que l’on vous dépose au début du chemin pour les Fuentes. Là, un pick-up complète le trajet. En négociant et en prenant le pick-up à plusieurs, le tarif raisonnable tourne autour de Q10 et Q15 (1€ à 1,50€) : le mieux est de demander aux locaux combien ils payent.

  • Site internet : Las Fuentes Georginas (site en espagnol et en anglais).

  • Le site compte des bungalows, dont le tarif de location est de Q160 (soient 16€) par personne.

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