A Ottawa, l’auberge de jeunesse… c’est en geôle !

En plein centre-ville d’Ottawa (Etat de l’Ontario), capitale du Canada, une ancienne maison d’arrêt a été reconvertie en auberge de jeunesse… sans sacrifier son architecture carcérale. Et pourquoi pas passer une nuit… en cellule ?

La prison de Carleton County, à Ottawa, utilisée pendant plus d’un siècle et ce jusqu’en 1972, avait été conçue comme un bâtiment de sécurité maximale : ouvertures minuscules, cellules d’isolement, couloir de la mort et pendaisons publiques. Ce n’était pas vraiment un endroit qui respirait la joie. C’était même la prison réputée la plus dure de tout le Canada.

Lors de sa fermeture, le bâtiment a été racheté par Hostelling International, et c’est ainsi qu’a été créé le Ottawa Jail Hostel, insolite auberge de jeunesse qui fait partie du réseau de HI. Pour un tarif tout à fait attractif (autour de 30$ la nuit, soit un peu moins de 20€), il est possible de dormir…dans une ancienne cellule. Certaines chambres abritent 4 à 6 lits superposés, d’autres sont des chambres individuelles minuscules…de la taille d’une cellule, tout simplement !

L’endroit présente tous les aspects conviviaux d’une auberge de jeunesse : petit-déjeuner compris, wifi, espace commun pour discuter avec ses voisins de cellule et même un bar. Il est aussi proposé gratuitement une visite du lieu pour en apprendre un peu plus sur l’ancienne prison.

Le bâtiment n’a quasiment pas été modifié, l’extérieur est massif et imposant. A l’intérieur, une fois la nuit tombée les couloirs paraissent plus sombres et plus étroits…Les portes de chambre sont des grilles en métal, toutes les parois sont en pierre apparente, et malgré les aménagements réalisés, on ne peut s’empêcher de se sentir un peu oppressé en déambulant dans les couloirs. Sans compter que le bâtiment a également la réputation d’abriter quelques fantômes de détenus.

Lounge-4

Alors, est-ce que vous aurez le cran de dormir en prison, ou est-ce que les âmes en peine qui errent depuis quelques décennies à travers les murs viendront troubler votre sommeil ?

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre : En plein centre d’Ottawa, cet hôtel insolite est situé entre le centre commercial Rideau Shopping, l’Université d’Ottawa, le Byward Market et la Highway 417. Pour s’y rendre, depuis l’aéroport : prendre le bus 97 jusqu’au Rideau Centre et descendre au pont MacKenzie King, puis aller jusqu’en-haut des escaliers, où se trouve l’hôtel. Depuis la station de bus : prendre le bus 1 ou 7 ; depuis le croisement des rues Bank & Catherine et Nicholas, descendre deux blocks en direction du sud : l’hôtel est à gauche. Depuis la gare : prendre le bus 95 jusqu’à Rideau Centre. Descendre au pont MacKenzie King : l’hôtel est en haut de l’escalier.

  • Tarifs : La nuitée inclut le petit-déjeuner. Les tarifs varient selon la saison haute ou basse. Les tarifs affichés pour la saison basse (octobre-avril) commencent à 32$ (21,10€) pour une nuit en dortoir. La nuit dans une « vraie cellule de prison » coûte 36$ (23,73€). Tous les détails sur le site, rubrique « Rates and Packages »

  • Adresse : HI-Ottawa Jail 75 Nicholas Street Ottawa, Ontario K1N7B9

  • Site internet : HI Ottawa Jail Hostel

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